Зарегистрирован второй случай излечения от ВИЧ при помощи стволовых клеток

Житель Лондона, инфицированный ВИЧ, вошел в длительную ремиссию после трансплантации стволовых клеток, которая помогла ему победить рак. Это второй в мире случай, когда пациент победил ВИЧ после пересадки стволовых клеток.

Врачи полагают, что данная процедура не может рассматриваться как способ лечения миллионов людей, инфицированных ВИЧ и подверженных риску развития СПИДа. Однако она может помочь в разработке эффективного лечения, которое с высокой точностью будет изменять ДНК пациента.

Излечение «лондонского пациента», личность которого не разглашается, произошло после нескольких безуспешных попыток воспроизвести результаты 2008 года, когда Тимоти Браун (Timothy Brown), «Берлинский пациент», в процессе лечения лейкемии стволовыми клетками получил стойкость к ВИЧ инфекции. Это породило новые надежды на то, что заболевание, которое сейчас сдерживается у пациентов с помощью ежедневного приёма дорогостоящих препаратов, вскоре можно будет вылечить одной инъекцией сконструированных иммунных клеток.

Используя полученные от этих двух пациентов данные, учёные с помощью методов генной инженерии и иммунотерапии смогут разработать лечение заболевания, которое унесло 35 миллионов жизней и все еще убивает 940 тыс. человек в год.

«Это очень важно и очень вдохновляет», — сказал Джона Сача (Jonah Sacha) иммунолог из Орегонского университета здравоохранения и науки (Oregon Health and Science University), который изучает ВИЧ и не принимал участия в новых исследованиях. «Это даёт огромную надежду в сфере лечения ВИЧ, но также подчеркивает масштаб предстоящей задачи. Она огромная».

Во всем мире почти 37 миллионов человек инфицировано вирусом иммунодефицита человека. Около 21 миллиона человек ежедневно принимают антиретровирусные препараты для подавления инфекции.

Однако регулярно появляются устойчивые к лекарствам штаммы. Это вызывает беспокойство медиков по поводу долгосрочной эффективности современных антиретровирусных препаратов и стимулирует поиск способа уничтожения ВИЧ «одним выстрелом» раз и навсегда.

Лондонский пациент долгое время принимал антиретровирусные препараты для подавления ВИЧ, который был у него обнаружен в 2003 году. В 2012 году ему также был поставлен диагноз лимфома Ходжкина.

Пациент прошел курс химиотерапии, который не принёс улучшений. Кроме того, врачи не смогли получить у него необходимые стволовые клетки для аутологичной трансплантации. Тогда они обратились в международный реестр в поисках подходящего донора стволовых клеток. Кроме гистологической совместимости, медики искали определённую разновидность гена, которую донор должен был унаследовать от обоих родителей.

Учёные полагают, что этот ген, известный как CCR5, играет ключевую роль в проникновении ВИЧ в клетки. Пациенты, у которых есть две копии версии гена, известного как CCR5 Delta32, по-видимому, устойчивы к ВИЧ-инфекции.

Исследователи приложили значительные усилия, благодаря чему удалось найти подходящего донора. Следуя стандартным протоколам лечения рака крови, врачи убили и подавили большую часть первоначальной иммунной системы пациента, а затем трансплантировали стволовые клетки, полученные из костного мозга донора.

Спустя 16 месяцев после трансплантации иммунная система пациента содержала новую пару генов CCR5.

Несмотря на то, что пациент полностью осознавал, что может произойти при отказе от антиретровирусной терапии, он перестал принимать препараты. Проведённые анализы показали, что даже через 18 месяцев после отказа от лекарств, в его крови не обнаружена РНК ВИЧ инфекции. Согласно докладу, опубликованному в Nature, организм лондонского пациента, по-видимому, полностью подавил вирус.

Хотя только время покажет, является ли его ремиссия постоянной, на сегодняшний день у лондонского пациента отсутствуют признаки как лимфомы Ходжкина, так и ВИЧ-инфекции.

Авторы исследования ясно дают понять, что они не ожидают, что трансплантация стволовых клеток станет стандартным лечением ВИЧ. Трансплантаты, которые используются в настоящее время в основном для лечения рака крови, являются дорогостоящими, сложными и чрезвычайно опасными.

Берлинский и лондонский пациенты предоставили учёным важную информацию о генетическом механизме, который может действовать как переключатель контроля над ВИЧ. Если использовать полученные знания в иммунотерапии и других методах лечения, которые уже широко используются, то это может проложить путь к исцелению.

Успешное избавление от ВИЧ у обоих мужчин подтверждает давнее предположение исследователей, что наличие двух копий CCR5 Delta32 по существу нокаутирует ген и предотвращает попадание наиболее распространенной формы ВИЧ в клетки человека для репликации.

«Совершенно ясно, что рецептор CCR5 является решающей составляющей проникновения ВИЧ в клетки», — сказал доктор Отто Янг (Otto Yang), специалист по инфекционным заболеваниям и исследователь ВИЧ в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе (The University of California, Los Angeles (UCLA)). Он добавил, что для превращения этих знаний в лекарство от ВИЧ потребуется еще очень много работы.