Стволовые клетки восстановили зрение у кроликов

Исследователи из Кардиффского университета (Cardiff University, Великобритания) совместно я японскими коллегами из Осакского университета (Osaka University) нашли способ восстановления зрения кроликов путем выращивания основных слоёв тканей глаза, используя для этого стволовые клетки человека и моделируя при этом процесс естественного развития глаза. Результаты исследования опубликованы 9 марта 2016 года в журнале Nature.

После пересадки животному со смоделированной слепотой роговицы, выращенных тканей, было обнаружено восстановление переднего сегмента глаза и возвращение зрения. Согласно мнению ученых, данные результаты свидетельствуют о том, что можно переходить к клиническим испытаниям трансплантации тканей в передний участок глаз людей с целью восстановления зрения, которое было полностью утрачено или повреждено.

Глаз состоит из высокоспециализированных тканей, которые в процессе развития происходят из клеточных линий различного происхождения. В предыдущих работах было продемонстрировано, что определенные типы клеток, например, клетки сетчатки или роговицы, могут быть выращены из плюрипотентных стволовых клеток. Однако, результаты данных исследований не позволяют создать сложный процесс развития глаза в целом.

Работа британских и японских исследователей демонстрирует возможность формирования нескольких типов клеток глаза, включая клетки хрусталика, роговицы и конъюнктивы, используя индуцированные плюрипотентные стволовые клетки (ИПСк) человека.

С целью восстановления переднего сегмента глаза хирургическим путем ученым удалось показать, что эпителиальные клетки роговицы могут быть выращены в лабораторных условиях, а затем трансплантированы в глаза кроликов с искусственно вызванной слепотой.

Профессор Эндрю Кванток (Andrew Quantock), соавтор эксперимента, работающий в университетской школе Кардиффа, занимающейся проблемами зрения, резюмирует так: «Наше исследование показывает, что различные типы стволовых клеток человека способны принять на себя характеристики роговицы, хрусталика и сетчатки».

«Данное исследование демонстрирует тот факт, что один тип клеток — эпителий роговицы- может быть выращен в лаборатории и трансплантирован в глаз кролика, сохраняя свои функции и восстанавливая зрение».

«Наша работа не только содержит потенциал для совершенствования применения клеток в лечении других частей глаз, но может создать основы для будущих клинических испытаний людей с целью восстановления их зрения путем трансплантации переднего сегмента глаза».

Ежегодно Национальной службой здравоохранения Великобритании на основе донорства выполняется около 4000 трансплантаций роговицы пациентам.