Впервые получены эмбриональные стволовые клетки из кожи взрослого человека

Американским учёным из компании Advanced Cell Technology впервые удалось получить эмбриональные стволовые клетки из тканей взрослого человека. Данная методика может стать начальной точкой в создании специфических для пациентов линий клеток для лечения широкого спектра заболеваний — слепоты, болезней сердца и, даже, онкологии. Результаты работы опубликованы в апрельском номере журнала Cell Stem Cell.

В исследовании использовалась та же технология, что и при создании первого клона млекопитающего, овечки Долли, в 1996 году. Исследователи «перепрограммировали» неоплодотворённую яйцеклетку, заменяя её ДНК полученной ДНК взрослого донора. Затем, воздействуя на неё электрическим разрядом, учёные стимулировали её деление до бластоцисты, состоящей из клеток, генетически идентичных клеткам донора.

Впервые подобная работа с клетками человека была успешно проведена в 2013 году учёными из Орегонского Университета Здоровья и Науки (Oregon Health & Science University) и Орегонского национального Центра изучения приматов (Oregon National Primate Research Center). Но тогда учёные использовали донорские клетки новорожденных. В новом же исследовании были отобраны клетки двух взрослых мужчин 35 и 75 лет.

Доктор Роберт Ланца (Robert Lanza), руководитель эксперимента, считает, что клетки новорожденных не являются идеальным источником для получения эмбриональных стволовых клеток. «Существует множество болезней, таких как диабет, болезнь Альцгеймера или болезнь Паркинсона, которые проявляются с возрастом», — говорит Ланца. «Необходима методика извлечения ДНК не только из клеток младенцев, но и из клеток пожилых людей для терапии возрастных заболеваний».

Команда Ланца использовала ядерную ДНК из клеток кожи взрослых людей для введения в яйцеклетки, пожертвованные четырьмя женщинами. Как и в эксперименте с Долли, ядерная ДНК из них была полностью удалена. Из 77 яйцеклеток удалось получить лишь 2 жизнеспособных клетки, содержащих ДНК донора.

«Обе яйцеклетки могли делиться бесконечно, производя бесконечное количество эмбриональных стволовых клеток», — говорит Ланца. Теоретически, из этих клеток, под воздействием определённых условий, можно получить любые типы клеток человека – нервные, мышечные, клетки сердца, печени и т.п., что делает их потенциальным средством для лечения всех видов заболеваний.

Эмбрион, сформированный в ходе эксперимента, может стать первым шагом к созданию ребёнка, генетически идентичного донору клеток. Однако, зародыш на такой ранней стадии не является полноценным организмом, и требуются дальнейшие исследования безопасности и эффективности методики. Кроме того, подобные эксперименты противоречивы с этической точки зрения.